Home Buiten Europa Lake Taupo: thermale baden en de Huka Falls

Lake Taupo: thermale baden en de Huka Falls

by Annemarie
Huka Falls bij Lake Taupo

In het midden van het Noordereiland van Nieuw-Zeeland ligt Lake Taupo, met aan de noordkant van het meer het stadje Taupo. Het is een ideale tussenstop, bijvoorbeeld op weg van de Coromandel of Rotorua naar het zuiden van het eiland. Wij verbleven er een nachtje op weg naar Wellington, vanuit Rotorua. Mocht je er niet willen overnachten maar wel in de buurt zijn, bezoek dan in elk geval de Huka Falls, vlakbij Lake Taupo!

Lake Taupo ontstond zo’n 1800 jaar geleden na een grote vulkaanuitbarsting en is het grootste meer van Nieuw-Zeeland. Het ruim 600 km2 grote kratermeer is populair bij vissers, omdat er heel veel forel in rondzwemt. Op het meer kun allerlei watersporten beoefenen. In het centrum van het toeristische stadje Taupo vind je veel hotels, motels, restaurants en cafés. In Taupo zelf is op zich niet heel veel bijzonders te doen, maar in de omgeving des te meer.

De Huka Falls bij Lake Taupo

Huka Falls bij Lake Taupo
Een stukje ten noorden van Taupo liggen de Huka Falls: een must-see als je enigszins in de buurt bent! Wij waren er zeven jaar geleden ook geweest, maar nu we er toch praktisch langs kwamen gingen we er weer heen. En weer waren we onder de indruk. Op deze plek moet de Waikato-rivier, die zo’n 100 meter breed is, zich door een smalle vulkanische kloof persen van maar 15 meter breed. Onder enorme druk stroomt meer dan 200.000 liter water per seconde door het ravijn over een 11 meter hoge waterval naar beneden. Om je een beetje een indruk te geven: de stroomsnelheid van het water is zo hoog, dat je er in 11 seconden een olympisch zwembad mee zou kunnen vullen.

Huka Falls

De Huka Falls en een dreigende lucht…

Huka Falls bij Lake Taupo

De waterval, waar het water naar beneden stort

Vanaf de parkeerplaats is het maar een klein stukje lopen naar de voetgangersbrug over de rivier heen. Vanaf de brug heb je een geweldig uitzicht over het voorbij razende water op weg naar de waterval. Aan de andere kant van de brug zijn nog een paar uitkijkpunten, ook bij de waterval zelf. Als je de waterval van nog dichterbij wilt bekijken, kun je een tochtje boeken met een jetboat of riviercruise die naar de voet van de waterval varen.

Huka Falls bij Lake Taupo

De Huka Falls vanaf het uitkijkpunt

Pak als je wegrijdt bij de Huka Falls ook nog even de lookout mee een stukje verderop. Vanaf dit hoger gelegen uitkijkplatform heb je een mooi uitzicht op de Huka Falls en de omgeving. Deze lookout ligt aan een zijweg van de Huka Falls Road en staat aangegeven.

Huka Prawn Park

Als je met kinderen naar Taupo gaat, schijnt Huka Prawn Park leuk te zijn. Hier worden garnalen gekweekt, en je mag achter de schermen meekijken en zelfs baby-garnalen voeren. (Ik maak geen grap). Dus als je altijd al meer wilde weten over de levenscyclus van een garnaal, dan is dit the place to be! Verder kun je er suppen en waterfietsen, en er zijn een paar waterattracties en een interactief avonturenpad. Er is ook een restaurant, waar je uiteraard garnalen kunt eten. Het park ligt niet ver van de Huka Falls.

Spa’s en thermale baden

Taupo DeBrett hot springs
Taupo ligt in een vulkanisch gebied en daardoor zijn er verschillende spa’s met thermale baden te vinden in en rondom deze plaats. Wij vermaakten ons een paar uur in de Taupo DeBretts Hot Springs, vlak naast het Taupo DeBretts Spa Resort waar wij overnachtten. Gasten van het resort krijgen korting op het toegangskaartje voor de hot springs. Voor het gebruik van de twee glijbanen moet je nog eens extra betalen, en dan krijg je een rood bandje om. De derde glijbaan was buiten gebruik. Het regende een beetje toen wij er waren, maar dat maakte helemaal niet uit. De thermale baden waren heerlijk warm, en er was een jacuzzi met nog warmer water. Voor kleine kinderen is er een soort spraypark.

Taupo Debrett thermale baden

Een ander adres voor hot pools is Wairakei Terraces & Thermal Health Spa. En niet ver van de Huka Falls kun je naar de gratis hot pools van de Otumuheke Stream bij Spa Thermal Park. Je komt er via een wandelpad, en er zijn kleedhokjes.

Craters of the Moon

In 1950 ontstond er ten noorden van Taupo een groot geothermisch gebied met borrelende mud pools en stomende kraters. Dit stuk land kreeg de naam ‘Craters of the Moon‘ en werd opengesteld voor publiek. Er zijn houten boardwalks aangelegd zodat je er veilig kan wandelen en er zijn wat uitkijkpunten. Wij zijn er zelf overigens niet geweest, omdat we op weg van Rotorua naar Taupo naar Wai-o-Tapu Thermal Wonderland waren geweest, waar we ook al veel geisers, mud pools en stomende heetwaterbronnen hadden gezien. Entreeprijzen 2023: volwassenen $10,- kinderen van 5-15 jaar $5,-.

Doen bij Lake Taupo

Lake Taupo
In de zomermaanden kun je kajakken, waterskiën en zeilen op het grote meer. Tijdens een boottocht over het Taupomeer of met de kajak kun je aan de noordwestkant van het meer, bij Mine Bay, Maori rotstekeningen zien. Deze rotstekeningen zijn alleen te zien vanaf het water en werden eind 70’er jaren gemaakt door Matahi Whakataka-Brightwell en John Randall. In de bossen rondom het meer kun je uitstekend wandelen en mountainbiken. Verder kun je in de omgeving van Taupo skydiven, bungeejumpen, raften en jetboaten. Taupo is ook een prima uitvalsbasis voor de Tongariro Crossing, een van de bekendste hikes in Nieuw-Zeeland. Het is vanuit Taupo ongeveer een uur rijden naar het startpunt. Mocht je niet beschikken over eigen vervoer, dan kun je kaartjes reserveren voor een van de Tongariro Crossing Shuttle-services.

Maori rotstekeningen Taupo

Foto via Pixabay

Coole McDonalds

Voor de fastfood-fans: de McDonalds in Taupo is deels gevestigd in een DC3-vliegtuig. Je kan de cockpit bekijken en er zijn wat zitplaatsen in het vliegtuig. De McDonalds in Taupo staat in de top 10 van ‘coolste McDonalds ter wereld’. Mocht je geen trek hebben in een Big Mac, dan kun je er in elk geval even een fotootje maken. (Ik wist niet dat deze coole MacD er was, dus wij zijn er niet geweest)
Adres: 48 Roberts Street, Taupo

Overnachten bij Lake Taupo en de Huka Falls

Wij sliepen een nachtje in een basic cabin op het holiday park van het Taupo DeBretts Spa Resort. De cabin was een tikje gedateerd, met een heel klein slaapkamertje met een tweepersoonsbed en een stapelbed met plek voor drie personen in het halletje tegenover de badkamer. Prima voor een nachtje. Wij kwamen vooral voor de al eerder genoemde hot springs bij het resort. Om de simpele cabin een beetje te compenseren, hebben we die avond bij het restaurant van het Hilton Hotel gegeten, Bistro Lago, vlak naast het vakantiepark. Heerlijk eten, maar eh… niet goedkoop. Een ander populair vakantiepark is het Taupo TOP 10 Holiday Park. Er zijn ook veel motels, hostels en lodges in Taupo.

Misschien ook leuk om te lezen:
– Zien & doen in de Coromandel op het Noordereiland
– Raglan en de Bridal Veil Falls op het Noordereiland

Dit artikel bevat affiliate links.

Ook leuk om te lezen

Plaats een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.